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IAMGOLD dépose un rapport technique indépendant sur la mine Niobec confirmant une augmentation de 691 % des ressources de niobium mesurées et indiquées et une valeur de l'actif net potentielle jusqu'à 2,0 milliards $

20 juin 2011

Tous les montants sont exprimés en dollars américains, sauf indication contraire.            

Toronto (Ontario), le 17 juin 2011 – IAMGOLD Corporation (« IAMGOLD » ou la « Compagnie ») a annoncé aujourd'hui qu'elle a déposé une évaluation économique préliminaire (« EEP ») indépendante préparée sous la forme d'un rapport technique conforme à la norme NI 43-101, concernant la mine Niobec de la Compagnie, détenue en totalité, et située dans la province de Québec, au Canada.

Comme annoncé le 4 mai 2011, l'EEP démontre :

·       Une augmentation de 691 % des ressources minérales mesurées et indiquées à 1,93 milliard de kilogramme de pentoxyde de niobium contenu (458,1 millions de tonnes d'une teneur moyenne de 0,42 % Nb2O5);
·       Un potentiel de tripler la production annuelle de niobium par rapport aux niveaux actuels de 15 millions de kilogrammes par année avec la possibilité d'accroissement supplémentaire de la production;
·       La durée de vie résiduelle de la mine dépasse les 40 ans au taux de production accru;
·       En fonction des prix supérieurs des métaux et des coûts inférieurs d'exploitation, la marge d'exploitation devrait augmenter de 18 $ le kilogramme à 28 $ le kilogramme de niobium, une augmentation de plus de 50 %;
·       La valeur de l'actif net (« VAN ») après impôts devrait se situer dans les 1,6 à 2,0 milliards $;
·       Le lancement des travaux d'exploration et des travaux d'essais métallurgiques pour évaluer le potentiel d'une zone sous explorée d'éléments de terres rares (« ETR ») et
·       L'augmentation importante d'avantages économiques et d'emplois pour la région du Saguenay au Québec.

Carol Banducci, première vice-présidente et chef de la direction financière et cadre dirigeant responsable de l'initiative de croissance stratégique de Niobec, a indiqué : « Quand nous avons communiqué les résultats de l'EEP et de notre propre analyse du potentiel de Niobec, l'évaluation du marché de cet actif a augmentée de façon considérable. L'EEP a également confirmé notre propre confiance en le potentiel à long terme de l'actif.  Niobec est un actif unique des plus intéressants pour IAMGOLD, puisqu'il s'agit du seul producteur de niobium en Amérique du Nord et un des trois principaux producteurs mondiaux. La demande de niobium a augmenté à un taux annuel de croissance composé de 10 % au cours des 10 dernières années et on prévoit une croissance constante dans l'avenir. À court terme, nous souhaitons monétiser entre 10 % et 20 % de Niobec, qui serviront à lever une partie des capitaux pour financer l'expansion de l'actif. Nous prévoyons réaliser l'expansion de Niobec sans utiliser le flux de trésorerie de nos activités aurifères. »

 La transition prévue de méthodes conventionnelles d'exploitation souterraine à des méthodes d'abattage de masse, comme décrite dans l'EEP, devrait plus ou moins tripler la production de niobium et améliorer les marges d'exploitation. Une étude de préfaisabilité, qui aidera à déterminer laquelle des méthodes d'abattage en masse produira le meilleur rendement financier pour Niobec, devrait être terminée d'ici la fin de 2011. 

Information technique
Toute l'information technique contenue dans le présent communiqué concernant la mine Niobec a été préparée selon les directives de la Norme canadienne 43-101 par Bernard Salmon, ing chez RPA pour les ressources minérales et Graham Clow, P.Eng chez RPA pour le scénario à ciel ouvert, Pierre Pelletier, ing concernant le traitement des minéraux et Daniel Vallieres, ing concernant le scénario par blocs foudroyés. Chacune de ces personnes est une « personne qualifiée » pour les besoins de la Norme canadienne 43-101 et Bernard Salmon et Graham Clow de RPA sont des personnes qualifiées indépendantes d'IAMGOLD. Le rapport de RPA satisfait aux exigences d'une évaluation préliminaire telle que définit dans la réglementation de la Norme canadienne 43-101. Toutes les personnes qualifiées désignées dans les présentes ont revu et approuvé le contenu technique de ce communiqué de presse. L'analyse économique du présent rapport est fondée, en partie, sur des ressources présumées, qui sont donc de nature préliminaire. Les ressources présumées sont considérées trop spéculatives géologiquement pour que des considérations minières et économiques leur soient appliquées qui leur permettraient d’être classées en tant que réserves minérales. Il n'existe aucune certitude quant à la réalisation des réserves de mise en valeur, de productions et de prévisions économiques sur lesquelles est fondée cette évaluation préliminaire. Les ressources minérales qui ne sont pas des réserves minérales n’ont pas démontré de viabilité économique.

NIOBIUM ET FERRONIOBIUM
Le niobium est un métal comportant des propriétés uniques, de grande valeur et prisé dans la production d'une catégorie d'aciers spécialisés de très haute qualité appelés aciers à haute résistance à faible alliage. Niobec vend son niobium sous forme de ferroniobium, un important alliage fer-niobium, comportant une teneur de 65 à 70 % en niobium. Le ferroniobium est une composante essentielle utilisée pour renforcer et alléger l'acier à haute résistance à faible alliage principalement utilisé dans la fabrication d'automobiles, de pipelines et de produits d'acier profilé. Le niobium est extrait des gisements de pyrochlore et enrichi pour former un concentré de pentoxyde de niobium Nb2O5 qui est ensuite converti en ferroniobium.  Les producteurs d'acier ajoutent le ferroniobium au coulage de l'acier en fusion pour lui donner les qualités physiques voulues.

Énoncés prospectifs
Ce communiqué de presse contient certains « énoncés prospectifs ». Tous les énoncés, autres que les énoncés de faits historiques, abordant des activités, des événements ou des développements que la Compagnie croit, prévoit ou anticipe qu’ils se produiront ou pourraient se produire dans le futur (incluant, mais sans s’y limiter, les énoncés concernant l’estimation de ressources minérales, les résultats d’exploration, la minéralisation potentielle, les ressources potentielles et les réserves minérales, les estimations de production future et de durée de vie de la mine et des marges et des valeurs potentielles) sont des énoncés prospectifs. Les énoncés prospectifs sont généralement reconnaissables par leur utilisation des termes « pouvoir », « devoir », « continuer », « s’attendre à », « anticiper », « estimer », « croire », « avoir l’intention de », « prévoir » ou « projeter » ainsi que « occasions »,« possibilités »,« potentiel », y compris dans une tournure négative ou des variantes de ces termes ou une terminologie comparable. Les énoncés prospectifs sont sujets à certains risques et incertitudes, dont la plupart sont indépendants de la capacité de la Compagnie à maîtriser ou à prédire et qui pourraient avoir pour effet de faire différer de façon importante les événements ou les résultats réels de la Compagnie par rapport à ceux évoqués dans les énoncés prospectifs. Les facteurs qui pourraient faire différer de façon considérable les résultats réels des attentes courantes incluent, entre autres, et sans s'y limiter, l’incapacité d’établir une estimation des ressources minérales, la possibilité que des résultats futurs d’exploration ne correspondent pas aux attentes de la Compagnie, l'incapacité d'atteindre les niveaux de production prévus, l'incapacité de générer les marges prévues, l'incapacité de réaliser l'assertion relative à la valeur; des changements dans les marchés mondiaux de l’or et autres risques divulgués dans le plus récent formulaire 40-F (nommé Form 40-F/Annual Information Form) d’IAMGOLD déposé auprès de la United States Securities and Exchange Commission et autorités des valeurs mobilières provinciales canadiennes à www.edgar.com et www.sedar.ca, respectivement. Tout énoncé prospectif est valable seulement à partir de la date à laquelle il a été effectué, sauf s’il en est autrement exigé par les lois sur les valeurs mobilières en vigueur, la Compagnie n’a aucune intention ou obligation de mettre à jour tout énoncé prospectif.  

Mise en garde aux investisseurs des États-Unis
La « United States Securities and Exchange Commission » limite la divulgation aux fins de communication aux États-Unis aux gisements qu'une société peut exploiter économiquement et légalement. Dans ce communiqué, IAMGOLD utilise certains termes comme mesuré, indiqué et présumé, qui peuvent ne pas être conformes aux définitions des réserves établies par la SEC. Les investisseurs des États-Unis sont priés d’examiner attentivement la divulgation présentée dans le rapport annuel d’IAMGOLD sur le formulaire 40-F (nommé Form 40-F).  Il est possible de consulter ou d’obtenir un exemplaire des documents déposés sur le site de la SEC à l’adresse http://www.sec.gov/edgar.shtml ou en communiquant avec le service des Relations avec les investisseurs. 

Au sujet d’IAMGOLD
IAMGOLD (www.iamgold.com) est un important producteur aurifère de rang intermédiaire, produisant près d’un million d’onces provenant de huit mines (comprenant les coentreprises et des investissements dans des sociétés affiliées), situées sur trois continents. IAMGOLD est dans une situation unique grâce à une solide santé financière, combinée à une expertise de gestion et d’exploitation. Afin d'évoluer grâce à cette situation solide, IAMGOLD possède un éventail de projets de mise en valeur et d'exploration et continue d'évaluer des possibilités de faire croître sa société par des acquisitions. Les plans de croissance d'IAMGOLD sont stratégiquement concentrés en Afrique occidentale, dans certains pays d'Amérique du Sud et certaines régions du Canada. IAMGOLD exploite aussi Niobec, une mine de niobium dans la province de Québec, au Canada.

Pour de plus amples renseignements : 

Bob Tait, vice-président, Relations avec les investisseurs, IAMGOLD Corporation
Tél. : 416 360-4743  Cellulaire : 416 403-5520  

Laura Young,
directrice principale, Relations avec les investisseurs, IAMGOLD Corporation
Tél. : 416 933-4952  Cellulaire : 416 670-3815 

Sans frais : 1 888 464-9999 info@iamgold.com

Veuillez noter :
The English version of this press release is available at http://www.iamgold.com/.

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